왜 하필 김용철이냐고요?

[기고] 김용철은 스스로를 폭로해야 한다

김용철 변호사 얘기로 세상이 시끄럽다.

58년 개띠인 김용철은 늘 권력의 핵심부에 살았다. 사시 25회에 합격한 김용철는 주로 특수부 검사 생활을 오래했다. 서울지검 특수부 시절엔 전두환 노태우 비자금 수사에 참여했다. 살아있는 권력을 위해 죽은 권력을 치는 일을 주로 했다. 97년 삼성그룹 법무팀에 들어가 2004년 8월까지 주로 재무팀에서 일했다. 차떼기로 불리는 97년, 2002년 대선 비자금의 내막을 소상히 알 만한 업무였다.

삼성을 나온 김용철은 2005년 9월 12일 느닷없이 ‘한겨레신문 기획위원’으로 들어갔다. 이 직함은 노동운동하는 사람들에게 홍세화 뒤에 붙어서 익숙하다. 왜 한겨레인가. 나는 궁금했다. 그 해 9월 14일 오후 김용철은 미디어비평지 ‘미디어오늘’과 인터뷰에서 언론에 대한 무지와 특유의 시건방진 말투를 섞어 사용했다. 당시 미디어오늘에서 일하던 나는 후배기자가 쓴 김용철 인터뷰기사를 곱씹어 읽었다. 쉽게 의문이 풀렸다. 조폭 세계에서 손을 씻으려면 호된 신고식을 치러야 한다. 감히 삼성의 비밀을 다 아는 김용철은 두려웠다. 삼성으로부터 자신을 지켜줄 방패가 필요했다.

참여정부조차도 그의 방패가 될 수 없었다. 2003년 2월 취임한 노무현 대통령은 곧바로 이건희의 처남 홍석조를 법무부 핵심 요직인 검찰국장으로 앉혔다. 삼성을 향한 참여정부의 구애였다. 정권도 자신의 방패가 될 수 없음을 안 김용철은 살기를 느꼈을 것이다.

살아남기 위해 한겨레신문을 택한 김용철은 “새로운 일 좀 해보겠다는 것인데 마치 내가 무슨 꿍꿍이가 있는 것처럼 해석한다”고 투덜거렸다.

내 판단대로 살기위한 절박감이 아니라, 김용철 스스로 했던 말처럼 ‘언론이란 새로운 일을 좀 해보려 했다’면 묵묵히 그 길을 가면 그만이다. 그런데 김용철의 오만함은 며칠 못 가서 도졌다.

김용철은 2005년 9월 24일 한겨레에 제 이름을 달고 나온 첫 칼럼에서 “언론의 공익적 측면을 고려해 단순히 언론재벌을 피해 한겨레를 선택한 것일 뿐”이라고 했다. 스스로 밝혔듯이 97-2004년까지 두 번의 대선을 치르면서 삼성에서 그가 했던 시정잡배만도 못한 짓거리를 돌아볼 때 그의 입에서 “공익적 측면”같은 거룩한 단어가 나오는 게 신기에 가깝다.

김용철은 첫 칼럼에서 삼성 법무팀에서 일할 때 “상사의 욕심을 제어하려 했으나 무모했다”며 삼성을 향한 비수도 숨기지 않았다. 김용철은 한겨레에서 2년 동안 <법과 세상>, <밥 & 법>이란 칼럼을 10여 차례 썼고, 취재 기사에 대한 자문도 맡았지만 비상근이라서 활발하진 않았다.

한겨레는 지난달 8일 이번 폭로와 관련된 기사를 실었다. 김용철의 쓴 칼럼에 불만을 품은 삼성이 김 변호사를 법무법인 ‘서정’에서 내쫓았다는 거다. 김 변호사는 지난 5일 서울중앙지법에 서정에 출자한 자신의 출자지분반환 청구소송을 냈다. 결국 폭로의 단초는 돈이었다.

김용철은 골리앗 삼성에 맞서 싸우는 다윗 같은 의인이 아니다. 삼성에서 저지른 자신의 죄과를 폭로했지만 그것은 자신의 공소시효에, 대선 정국까지 고려하고도 남아 한겨레와 천주교 사제단까지 동원한 기획 폭로다. 여전히 한겨레신문 기획위원인 김 변호사는 지난달 29일 천주교정의구현사제단과 함께 폭로 회견을 열었다. 다음날 한겨레신문은 1면 머리기사에 이어 3, 4, 5, 6면을 할애해 비자금 의혹을 전했다. 다른 신문들은 2, 3면에 한 줄 쓰는 정도에 그쳤다.

그런데 보도 시점을 놓고 한겨레에 비난이 쏟아졌다. 한겨레가 김 변호사의 폭로 문제를 놓고 삼성과 협상을 벌이고 있다거나, 광고 때문에 보도를 망설였다는 거다. 급기야 이춘재 한겨레신문 법조팀장이 지난 5일자 신문에 반박 칼럼을 실었다. 음해라는 거다.

한겨레신문 노보 ‘한소리’ 187호도 보도 경위를 소개했다. ‘한소리’에 따르면 지난 10월 초 김 변호사가 한겨레의 한 기자에게 내용을 털어놓으면서 시작됐다. 내용을 접한 한겨레 편집국장단은 고민에 들어갔고, 논의를 거쳐 당장 보도보다는 사회단체와 결합이 필요하다고 의견을 모았다. 그 사이 김 변호사는 사제단을 만났다. 김 변호사와 사제단은 의혹 리스트를 만들어 차례로 공개하기로 했다. 한겨레도 기자회견 뒤 보도하기로 했다.

이 정도면 선의든 악의든 기획 폭로인 건 명백하다. 나는 한겨레가 광고와 엿 바꿔 먹으려고 삼성과 거래했다고 생각하진 않는다. 그러나 양자가 내밀하게 의견 조율한 건 맞다. 문제는 기획 폭로에도 불구하고 한겨레를 뺀 어떤 신문도 지난달 30일 이 사실을 1면에 싣지 않은 점이다. 만약 전직 청와대 직원이 “내 통장에 청와대 비자금 50억 원이 들어 있다”고 했더라면 조중동이 어떻게 나왔을까. 무소불위의 삼성 권력은 기획 폭로에도 끄덕하지 않았다. 누가 이렇게 만들었을까. 김 변호사는 지난 10년 가까이 삼성 권력 강화에 큰 힘을 보탰다.

김용철은 삼성을 폭로하기 전에 스스로를 폭로해야 한다. 그리고 부끄러워해야 맞다. 참 불쌍한 인생이다.
덧붙이는 말

이정호 님은 공공노조 교선실장으로 일하고 있다.

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삼성 , 비자금 , 김용철

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  • 쯧쯧

    그래서 삼성이 문제가 아니라 김용철이 문제라는거냐 아니면 한겨레가 문제라는 거냐? 도대체 뭘 쓴건지 모르갰다. 이런 글 좀 올리자마라

  • 정말

    정말 갈피를 못 잡고 있는 글이네요. 그가 떳떳하지 못하다는 건 상식있는 사람들과 바로 그 자신까지 인정하는 사실 아닙니까? 그러니 그를 의인취급할 필요 없는 건 맞아요. 그런데, 누가 그를 의인취급 하기나 하나요? 지금은 단지 그가 폭로한 사실들의 실체여부에 촛점이 맞춰져야지 개인의 양심에 매를 휘두를 때가 아니에요.

  • Threefour

    논점이 장마철 햇빛보다 더 희미합니다. 김용철이 예전에 부정한 짓을 저질렀기에 폭로를 할 자격이 없다는 뜻인가요? 아니면, 골리앗에 맞선 다윗처럼 독고다이로 싸우지 않고 한겨레 방송차에 몸을 싣고, 사제단 마이크를 빌려서 비겁하다는 뜻인가요?
    김용철이 부끄러워하든 자랑스러워하든, 또 폭로가 기획폭로이든 자연발생적 폭로이든 그것은 잘봐줘도 셋째 문제입니다. 중요한 것은 김변호사는 모두가 쉬쉬하던 거대기업 삼성에 대항하기로 했다는 것이고, 그가 이때까지 밝힌 사실들과 앞으로 밝힐 수많은 사실이 단지 비자금 사건의 시시비비를 밝힐 뿐만 아니라 한국에서 대기업이라는 자본이 누려온 초헌법적 권력에 파열구를 낼 운동을 촉발할 수 있다는 가능성이 있다는 것입니다. 이 운동을 잘 살려낸다면, 무노조 경영 기업 삼성에 대한 목소리에까지 이어낼 수 있다고 생각합니다.
    저도 물론 김용철이 스스로 부끄러워해야 맞다는 건 동의합니다. 하지만 이 주장이 현재 삼성에 대항하는 운동에 어떤 영감을 줄 수 있는지, 또 어떤 건전성을 부여할 수 있는지 잘 모르겠군요.

  • 00

    글이 넘 어려워요~~ 저만 그런가요.. 결론이 뭐냐구요........

  • 휼륭한 글

    결국은 대한민국에서 삼성제국으로 군림하고 있는 삼성 임원들과 이번 폭로의 주인공인 김용철은 같다는 뜻입니다 결국은 썩은 삼성의 권력을 강화시켜 준 장본인이 김용철이라는 것입니다 그래서 김용철은 삼성자본과 함께 매장되어야만 마땅하다고 생각합니다 그런 취지에서 글을 쓴 것인데 글쓴이의 의도를 제대로 파악하시기 바랍니다 지은이의 취지는 삼성을 용서하자는 것도 아니도 삼성의 죄값을 희석시키려 김용철을 이용한 물타기에 나선 것도 아닙니다 단지 김용철 같은 썩은 사람이 삼성제국의 썩은 자본을 고발했다는 본질을 말하는 것입니다 둘다 썩었으니 둘다 혹독한 죄값을 치러야 하고 다만...김용철의 저 약삭바른 행동을 보면 저 사람이 왜 삼성에 갔는 지 잘 알 수 있죠 김용철 참 불쌍한 인간입니다 삼성과 함께 자폭해라

  • 양심이란..

    김용철은 삼성을 폭로하기 전에 자신을 폭로해야 한다라고 하는 필자의 주장은 김용철이라는 사람 스스로 부끄러운 주제에 타자의 잘못을 말할수 있는 자격이 없다라는 말인가? 또 자기 살길 마련해놓고 한 기획폭로이기 때문에 이번 폭로의 행위에 진정성이 의심된다?라는 말인가? 도대체 이 글의 주장이 뭔지 모르겠다.모든 내부고발이나 양심선언은 자신이 자기 의지대로 살지 못했음을 시인하는 참회와 자기부정의 기반에서 이루어지는것 아닌가? 그런 사람을 지나치게 영웅화 하는것도 문제의 본질을 희석시키는 행위지만 엄청난 고통을 감수하고 짐을 지고나가는 사람에게 이런식으로 딴지를 거는 것도 잘못된 것 아닌가 싶다..

  • 도대체 뭐지

    그래서 어쩌다는 것야.. 차리리 입다물고 살아야 하는 것인가. 김용철과 한겨레를 맹목적으로 씹는 것 보니 삼성에게 돈깨나 먹어나 보네. 기사를 올리기 전에 객관적으로 기사 쓰는 법 좀 배우시지. 쓸데없이 과잉 감정 표출하지 말고.. 보기에 민망하다. 그리고 사태의 본질을 잘 파악하고. 하는 짓거리가 조중동하고 삼성 돈먹는 언론하고 똑같구.

  • 문제많은글

    김용철씨도 잘한건 없는거 맞습니다. 하지만 본인이 스스로 죄값을 치루겠다고 그랬습니다. 또 만일 돈 때문이였다면 기자회견전 왜 이학수 김인주씨와 거래를 안했겠나요? 지금 본질은 삼성비자금이지 김용철 개인의 사생활이 아닙니다. 밑의 훌륭한글이라고 쓴 덧글님의 주장은 이해 못하겟습니다. 참세상에 이런글이 올라오다니..문제가 많은글이네요

  • 맞습니다

    글 쓴 사람입니다 저의 생각이 짧았다는 점을 시인하겠습니다 김용철씨의 과거 행적에 너무나 화가 나서 쓴 글입니다 과거의 추악한 행위에만 촞점이 맞춰진 것 같습니다 그런데 자신이 몸담고 있던 조직에서 양심고백을 한다는 게 얼마나 고통스러운 과정인지는 미처 생각하지 못했습니다 엄청난 정신적인 고통을 감수하며 하지 않으면 안되는 부분인 것 같습니다 비난 보다는 거대제국 삼성으로 부터 받게 될 엄청난 협박을 생각해 우리 대중들이 보호해 줘야 할 것 같습니다

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